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Europa

El Big Ben


Uno de los lugares de obligado cumplimiento cuando visitamos Londres es lo que, sin duda, están más orgullosos, el Big Ben, una Torre con un reloj que se alza en la esquina de las Casas del Parlamento, justo en frente del río Támesis.

El Big Ben fue construido después de un incendio que consumió el palacio que se encontraba en el lugar en donde ahora está emplazada la Torre. Dicho incendio se produjo en 1834 y fue una forma de rememorar esa situación.

El Big Ben tiene más de 90 metros y está basado en los diseños de Charles Barry. Tiene no uno ni dos, sino cuatro relojes en la parte alta diseñados por Augustus Pugin y en los que se puede leer la frase “Dios guarde a nuestra reina Victoria I”.

Como casi todo en esta vida, el Big Ben tiene una leyenda con respecto a su nombre. Al principio, después de que se quemara el palacio, iban a construir en la Torre un campanario con una campana gigantesca (de más de 10 toneladas) pero debido a un atraso en las construcciones, la campaña se rompió en una de sus pruebas de sonido y hubo que fundirla para crear otra de menor peso (dicen que también tiene grietas). Esta segunda campana fue realizada por Benjamín Hall, de ahí que el Big Ben provenga de ese nombre, como agradecimiento por la campana.

El Big Ben empezó a funcionar en 1859 y es famoso por su puntualidad, de ahí que provenga la idea de la puntualidad inglesa.

Originally posted 2008-05-14 18:21:12.

Puente Ha’Penny en Dublín

El puente Ha’Penny es uno de los símbolos de Dublín y lo tienen en muy alta estima. Para ellos hay pocas cosas de lo que se sientan orgullosos y el puente es una de ellas. El puente se inauguró en 1816 pero tenía otro nombre; se le llamaba el Puente Wellington en honor al primer Duque de Wellington, Arthur Wellesley. Poco después el puente cambió de nombre debido  a su propia historia.
 
Veréis, el puente, para cruzarlo, había que pagar un peaje que era de medio penique (ha –  penny) y por eso la gente comenzó a llamarlo el puente del medio penique refiriendo al mismo hasta que todos lo conocieron por ese nombre. Aunque no pierde su nombre original, no se le conoce por él y nadie suele referirse al puente de ese modo. Eso sí, el peaje dejó de exigirse en 1919 (duró tiempo pero al final acabó desapareciendo).

Los irlandeses le tienen mucho cariño a este puente y, aunque en 2000 se inauguró un nuevo puente, el moderno puente del milenio, aún hay muchos que siguen utilizándolo (es peatonal).

Así que, ya sabes, si vas por Dublín y te apatece ver algo con historia, seguro que una de las cosas que no puedes dejar de ver, o incluso de caminar por él, es el puente Ha’Penny. Si tienes suerte es posible incluso que alguien te cuente alguna curiosidad sobre el mismo.

Originally posted 2008-11-02 13:51:58.

Viena o el romanticismo de Austria

 

ringstrasse_viena 

Elegante , majestuosa, a orillas del Danubio se levanta Viena que no solo es la capital de Austria sino una ciudad que encarna el romanticismo por excelencia.

Es una ciudad imperial su nombre está profundamente asociado a los Habsburgo,a las figuras del Emperador Francisco José y la emperatriz Elizabeth más conocida como Sissi. Viena es un lugar con palacios soberbios como el Imperial el Hofburg , el de Belvedere, con iglesias preciosas de estilo gótico como la Catedral de San Esteban. En fin que arquitectura imponente no le falta.

1059395468_2051a5c095 Foto:Palacio de Belvedere

Mención especial es para el Palacio Schönbrunn con sus extensos jardines. Antigua residencia veraniega imperial. Posee zoológico, fuentes, etc. En 1996 fue declarado Patrimonio de la Humanidad (UNESCO). 

A una arquitectura esplendorosa suma haber sido la cuna de grandes intelectuales y músicos: Sigmund Freud, Johann Strauss, Gustav Mahler, Arnold Schönberg, Fritz Lang, Melanie Klein, Alfred Adler entre otros.

Como Salzburgo Viena también es una ciudad musical. Capital del vals . Este baile se organiza y se baila en el Palacio Imperial en diciembre . Viena posee una amplia oferta de música de todos los géneros y durante todo el año. Es muy reconocida y tiene sobrado prestigio su Opera.

Sus cafés también gozan de una gran fama. Los vieneses son habitués de los numerosos y buenos cafés de Viena . Entre ellos mencionamos a Frauenhuber (el más viejo de Viena), el Central(lujoso) Karlsplatz, Prückel, Imperial, Landtmann (frecuentado por Sigmund Freud fue salón literario), Hawelka (bohemio y de intelectuales), Sperl (declarado monumento protegido).

En el país de los sueños Viena ocupa un lugar privilegiado pero en la vida real es una de las ciudades más antiguas y elegantes de Europa.

Originally posted 2009-01-21 22:49:00.