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Damasco: Sitios de Interés para visitar (III)


Otro lugar atractivo de Damasco, es la Capilla de St. Paul, una moderna capilla que incorpora materiales de la Bab Kisan, la antigua puerta de la ciudad a la que Pablo cayó desde una ventana.

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San Pablo, después de su bautismo en la Calle Recta, comenzó un trabajo incansable como predicador cristiano, lo cual caracterizó el resto de su vida. Sus mismos seguidores le salvaron la vida cuando los Judíos quisieron asesinarlo, dejándolo escapar a través de una ventana por la cual colgaron una cesta.

En el tiempo de Pablo, la ciudad fue rodeada por un muro perforado por siete puertas. Bab Kisan es la puerta del lado suroeste de la ciudad de Damasco, y se dedicó a Saturno. Parece razonable que haya estado ubicada en el barrio de Bab Kisan la puerta que salvó la vida a Pablo. Este distrito del sureste de la ciudad fue poblado desde los primeros tiempos por cristianos.

El nombre actual de la puerta es en honor a un esclavo que se hizo famoso durante la conquista musulmana, luego de ser liberado por el califa Mu´awia. La puerta fue sellada pero luego se volvió a abrir y restaurar varias veces. Los bloques de la base de la puerta son típicos de la época romana, mientras que el estilo del arco es típico de la época mameluca.

El historiador árabe Ibn Assaker, dice que la mezquita situada en el Darb Baia fue la iglesia de los judíos y se convirtió en una mezquita llamada Shahrazouri. Esta fue una de las 15 iglesias donde el califa Omar permitió que se reunieran los cristianos a hacer culto. Unos años más tarde Ibn Kathir nos dice que la mezquita restaurada que se encuentra en el interior de Bab Kisaná originalmente fue una iglesia.

Foto: flickr

Originally posted 2009-07-15 23:01:00.

Damasco: Sitios de Interés para visitar (II)

La Mezquita de Umayyad o la Gran Mezquita de Damasco, es una de las mayores, más antiguas y sagradas mezquitas del mundo.

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En un costado de la pared norte de la mezquita se encuentra la tumba de Saladino, además, la mezquita tiene un santuario que se dice contiene la cabeza de Juan Bautista, que es honrado como un profeta de los cristianos y musulmanes.

La Mezquita Umayyad se ubica en un suelo que ha considerado sagrado por más de 3.000 años. En una esquina de la mezquita se ha descubierto un basalto que representa a una esfinge y tiene una data del 1.000 antes de Cristo.

La Mezquita Umayyad de Damasco fue una estructura magnifica, que fue erigida con el trabajo de miles de artesanos que provenían de diferentes países. La Mezquita Umayyad contempla una sala de oración, un gran patio y cientos de habitaciones para los peregrinos que la visitan. El diseño de este lugar se basó en la Mezquita del Profeta en Medina.

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 La sala de oración consta de tres naves que miden 160 metros de largo, cubiertas con un techo y suelo revestido en baldosas y apoyado en columnas reutilizadas que se tomaron de templos romanos de la región, así como de la Iglesia María de Antioquía. La fachada del patio y sus arcadas se encuentran cubiertas de mármol de colores, además de oro y mosaicos de vidrio. La mezquita puede haber tenido el mayor mosaico de oro del mundo, cubriendo más de 4.000 metros cuadrados. La estructura del minarete de la mezquita se desarrollo a partir de la esquina de las torres de la antigua Roma Temenos.

La Mezquita Umayyad ha sido reconstruida varias veces, en tres ocasiones debido a incendios. Los paneles de mármol que tiene, datan de 1893, después del incendio que destruyo gran parte de los mosaicos. La primera vez que un Papa visitó esta mezquita fue en el 2001, cuando el Papa Juan Pablo II la visitó para ver las reliquias de Juan Bautista.

Fotos: flickr

Originally posted 2009-07-15 22:02:00.

Damasco: Sitios de Interés para visitar (I)

La Calle Recta, de la cuál hablábamos antes, está mencionada en la Biblia, porque es en ella donde el señor encarga al discípulo Pablo ir a buscar a otro personaje que deberá recuperar su vista a través de un milagro.

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La Recta, en su trayecto final llega a la calle Bab Sharqui, la puerta romana del Sol. Al igual que otras monumentales puertas, esta puerta tiene un gran arco central y otros dos arcos más pequeños aparte del tiro. Los arcos más pequeños que hay a los lados son para que pasen los peatones. Encima del arco norte hay un minarete que fue construído en la época de Nuri Ed Din, por el siglo XIII.

En la época romana esta calle se encontraba revestida por ambas caras por pórticos que contenían tiendas. Unos 700 metros al oeste de Bab Sharqui hay un monumental arco romano que fue excavado y reconstruido en 1947 por el Departamento de Antigüedades de Siria. Es aquí donde se ha localizado la intersección de la recta y la calle de Cardo Máximo, en dirección norte a sur. En la antigüedad allí había una iglesia bizantina dedicada a la Virgen María, pero hoy en día hay allí una iglesia que sirve de sede del Patriarcado Ortodoxo Griego.

La sección oriental de la puerta de Bab Sharqui se llama Sharee al Mustaqueem, que en árabe significa “clara”, aunque también es conocida como Sut Et-Tawil que significa “el gran mercado”. Una vez que se pasa el arco y se llega al extremo oeste de la calle, se llega a Suq Madhat Pasha, bordeada de tiendas que venden textiles, algodón, artículos domésticos, especias, artículos importados y otros asuntos.

Unos 450 metros de la entrada oeste de Madhat Pasha Street, hay un tramo cubierto con una gran cúpula metálica, que es una pequeña mezquita con un balcón en forma de púlpito que sirve como un minarete, llamado Jeque Jakmat. Aquí es donde la tradición cristiana sitúa la casa de Judas. Hoy en día, cerca de la capilla Ananías se conmemora el evento.

En el extremo oeste de la Calle Recta está la Puerta del Agua, Bab Al-Jabiye, lugar donde alguna vez estuvo el Templo Romano de Júpiter. Apenas un poco más adelante se encuentra la Mezquita de Hisham. Se cree que el teatro construido por Herod the Great fue construido por esta zona.

Cerca se encuentra también la Capilla de St. Pablo, donde se dice que huyó St. Paul, cayendo desde una cesta a través de una ventana.

Foto: flickr

Originally posted 2009-07-14 20:24:00.