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Tailandia: fiestas y festivales


Se puede decir que Tailandia es un país de fiestas y celebraciones permanentes, por una parte esto se entiende debido a lo multicultural de su sociedad, que permite presenciar en un solo lugar muestras de respeto y veneración públicas a diversas deidades que comparten en un mismo territorio.

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Cuando se convive con un ambiente tan festivo como el que hay en Tailandia, es difícil desmarcarse, más todavía considerando que es en estas oportunidades cuando la gente anda más chispeante y animosa y se presenta la oportunidad perfecta para iniciar lazos sociales. Aunque si eres de espíritu ermitaño seguramente no te importará mucho dejar esa parte social de lado y concentrarte en el trasfondo de la celebración, que también es muy interesante conocer.

La mayor parte de las celebraciones se dan entre los meses de noviembre a febrero, con excepción de los días festivos y las celebraciones de la familia real que tienen una fecha predeterminada, las fiestas religiosas se guían por un calendario budista luni-solar, que fija la celebración del Año Nuevo o Sogkran por ejemplo, para el mes de abril.

Entre los ritos y celebraciones, se cuenta la afamada Fiesta del Agua da la bienvenida a la temporada de lluvias, momento que hace propicio limpiar la casa a fondo para después ir a rociar las estatuas de Buda con agua purificadora, mientras las estatuas más veneradas se sacan a pasear a la calle siguiendo tras ellas una larga procesión.

Por las calles, todos se lanzan cubos de agua para purificarse entre todos, inmersos en un ambiente de abundante alegría, y como no si este tipo de celebración a cualquiera le recuerda su época de niño. En la parte norte y nordeste de Tailandia se realizan otras celebraciones y además, se celebran concursos de belleza que tienen por propósito elegir a la Miss Songkran.

Foto: flickr

Originally posted 2009-05-05 13:47:00.

Ko Chang, la isla del Elefante en Tailandia

En Tailandia, todavía hay muchas islas inexploradas por el turismo de masas, que tienen muchos atractivos que ofrecer, aunque también algunos riesgos como el paludismo, por lo que hay que protegerse de las picaduras de los mosquitos apenas llega el atardecer.

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A escasos 8 kilómetros de la costa de Trat, se encuentra Ko Chang, la isla que preserva su belleza salvaje y mantiene a lo largo del tiempo sus cálidas arenas blancas. Ko Chang es la segunda isla más grande por tamaño que se conozca en Tailandia, reinando sobre un archipiélago donde cohabitan otros varios islotes, algunos completamente solitarios, componiendo el parque nacional marítimo.

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Para los que buscan un viaje de aventura, explorar Ko Chang sería un destino idóneo al cual ir, además, en temporada baja, todos los hoteles y sitios para alojar ofrecen descuentos que van desde un 20% a un 50% de la tarifa original, por lo que se hace más conveniente llegar en ese minuto y no cuando todos viajan a la isla, ya que ahí comienza a operar la ley de oferta y demanda y algunos hoteles llegan a cobrar tarifas increíbles.

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Los alrededores de Ko Chang y la isla misma, son una zona protegida que alberga abundante vida silvestre, terrestre y acuática, consideremos que este es un lugar donde reina la naturaleza virgen, y sólo hay cuatro pueblos que subsisten de la pesca.

Aparte de las hermosas playas, es interesante ver las cascadas de Than Mayom. En la entrada al lugar se puede ver el primer nivel de la cascada, también el único que se puede recorrer en especial en la época de lluvias ya que los otros niveles están cubiertos por un manto de vegetación.

Fotos: Flickr

Originally posted 2009-04-04 03:46:00.

Las maravillas de Phuket

La isla más grande de Tailandia es una maravilla que alberga vida silvestre y selva rodeada de playas de arena blanca que albergan complejos turísticos de primer nivel.

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 El interior de Phuket es un sitio que vale la pena ir a explorar, ya que ahí se encuentran vividos mosaicos de arrozales y plantaciones. En estos lugares es sorprendente el paisaje que se forma para la temporada de lluvias, ya que es en ese momento que se dan las mejores vistas de Ton Sai Bang Pae y hermosas cascadas además de la posibilidad de avistar la variada fauna residente, como zorros voladores y loris lentos. En el Centro de Rehabilitación Gibbon, cerca de Bang Pae se pueden ver los gibones de la selva cautivos.

En el paisaje de Phuket abundan los acantilados de piedra caliza y las palmeras tropicales. Patong ofrece una vibrante vida nocturna para los más bohemios. Entre las playas más tranquilas se encuentran Karon, Kata, Rawai y Surin.

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Situado en el mar de Andaman, Phuket es un destino de buceo de clase mundial, con innumerables sitios prístinos, en especial en los alrededores de Patong. Para navegar se encuentra la Laguna Phuket y el Yatch Haven Phuket.

Un legado cultural que se celebra en los meses de Septiembre/Octubre es el festival vegetariano realizado por la Cuaresma Taoísta, cuando los religiosos chinos evitan comer carne. En las calles se hace penitencia del dolor, fiestas y desfiles. Algunos de los más extremistas se perforan la lengua y las mejillas con espadas.

Fotos: Flickr

Originally posted 2009-04-20 22:33:00.