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Las Columnas de Basalto en la Calzada de los Gigantes (II)


Para entender cómo se formaron estas curiosas rocas de formas perfectamente simétricas, debemos remontarnos a unos sesenta millones de años atrás, cuando hubo una intensa actividad volcánica que obligo a las rocas a fisurarse para enfriarse, formando esta extensa meseta de lava.

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El espectacular acantilado que está en el borde de la meseta, forma la costa de Causeway. Hubo tres periodos de actividad volcánica, que dio lugar a los flujos de lava, más conocidos como Bajo, Medio y Alto basaltos.

Es en el período Medio cuando las rocas de basalto formaron las columnas de la Calzada de los Gigantes. El rápido enfriamiento de lava y las variaciones de velocidad en el enfriamiento provoco la famosa estructura columnar que vemos hoy en día.

Las columnas son hexagonales, aunque hay algunas con un máximo de ocho partes. La erosión de la parte superior y inferior de las rocas de basalto forman la cama basáltica, una banda de roca rojiza que es muy característica de la zona. La acción del clima ha creado formaciones circulares alrededor de una pepita de basalto más conocidas localmente como “ojos gigantes”.

Algunas formaciones con nombres populares son las pilas Chimenea, el Arpa, el Órgano y la Joroba del Camello. La zona es un paraíso para las aves marinas como el fulmar, los petreles, los cormoranes y la pelusa.

El Patrimonio Nacional ha realizado un inventario de las plantas más raras e interesantes que han sobrevivido a los pies de muchos miles de visitantes. Entre ellas se incluyen los tréboles, orquídeas y grandes extensiones de mar Campion, entre otras especies.

Plantas hay en todas partes, algunas visibles a simple vista, o tras con lupa y otras entremedio de las columnas. Al salir del lugar, muchos miran sobre sus hombros y logran ver con los ojos medios cerrados, la forma del gigante Finn McCool erigida como una obra de arte.

Foto: flickr

Originally posted 2009-07-11 15:40:00.

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